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淮剧艺术家:周茂贵

[来源:艺术中国]  [2013/2/16]
淮安人酷爱看淮剧,尤其是年岁大的淮剧迷,淮剧已成了他们生活中的一部分。这不,目前都天庙街大众剧场每天下午的淮剧演唱,几乎座无虚席,这已成为他们的一种享受。

在老淮剧迷中,只要提起周茂贵,没有不知道的,只要提起淮剧,没有不知道周茂贵淮剧班子的。

周茂贵1910年出生于宝应,8岁时跟父亲周长荣学艺,11岁登台表演,已成为像样的角色,17岁开始小有名气,在随父闯荡江湖中,周茂贵淮剧艺术渐趋成熟。周长荣年事已高,由周茂贵接任家传淮剧班子,担当起领头人,这时宝应淮剧迷们开始称其为周茂贵班子。周茂贵带班子到南京演出,直到1949年4月南京解放,人们还是称其为周茂贵班子。约半年后来到淮阴,先后在西长街录事巷民众戏院(后搬迁改为人民剧场)、东长街竹帘巷内的胜利戏院(后搬迁改为和平剧场)、都天庙街的大众剧场,以及牛行街的慈云寺内演出,演出的剧目有连台本戏:《孟丽君》、《莲花庵》、《吴汉三杀》、《合同记》、《牙痕记》等。
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随着时间的推进,剧场的变迁,则到剧场条件大有改善的和平路上的和平剧场、北门桥北面的人民剧场演出。这时周茂贵班子唱响了淮阴,淮剧迷们迷上周茂贵的著名的老淮调,都能学唱几句,有的甚至整段整个折子的唱。周茂贵班子演红了淮阴。

1951年周茂贵班子在清江市登记、学习,一个月后改为清江市京江淮剧团,周茂贵为首任团长,1958年8月随着市县的划分,称为淮阴市京江淮剧团,周继续担任团长。但老淮阴人仍按固有习惯,称其为周茂贵班子,对京江淮剧团不习惯称呼,甚至有的不知道京江淮剧团。

在上个世纪六十年代,淮剧分三个流派,南路——以上海淮剧团筱文艳为代表的自由调;东路——以江苏省淮剧团的老拉调为主;而西路——则由周茂贵通过演唱实践,形成具有浓厚江淮风味的唱腔,称之为老淮调,为无伴奏演唱,老淮调又叫淮蹦子、淮北调。各个流派的淮调都有各自的特点。周茂贵创造的老淮调,能唱出人物的性格,表现喜怒哀乐。特别要提到的是,周茂贵创造的连环句,一口气能唱几十句,这在各流派的淮剧中是没有的,这一独树一帜的唱法轰动一时,大出风头,为淮剧迷们所推崇。可惜的是,后来老淮调已接近失传。在建团50周年庆祝活动中,有演员在无伴奏的情况下唱了老淮调,但显得干巴巴,未能充分表现出剧中人物的性格。

1955年5月,江苏省民间职业剧团登记管理暂行条例公布,周茂贵领导的京江淮剧团在清江市登记,改名为清江市淮剧团,周仍为团长。周茂贵将私人京江淮剧团服装道具全部献出,作为市淮剧团集体所有。为此,周茂贵受到表彰,在淮剧界唯一获得“有突出贡献”奖励的人。1983年机构体制改革,该团上升为淮阴市淮剧团,属淮阴市文化局直接领导,2001年2月又更名为淮安市淮剧团。

淮剧团历经了三年困难时期和十年“文革”的劫难,道路曲折,周茂贵带领全团硬是苦撑了过来。但也曾经辉煌过,为淮剧的振兴呕心沥血。在培养淮剧人才,整理传统剧目等方面有突出贡献。

周茂贵担任团长职务,全团件件事都要亲自过问,事务繁忙,但再忙,仍坚持上台演出,多以演唱老淮调为主,无伴奏,无麦克风,嗓音好,音调高昂,满剧场都能听得清晰,大受观众的欢迎。

为使淮剧艺术不断提高,赢得更多的观众,周茂贵邀请京剧团联合演出,向京剧团学习先进的东西,弥补自身不足,以充实提高自己。同台演出的京剧名角有:淮阴京剧团宋长荣,上海京剧院王桂卿、小王桂卿等。

还从外地请来淮剧名演员参加联合演出,从中汲取她们的长处,如上海风火淮剧团的筱琴芳,上海志成淮剧团的封素珍。周茂贵学习这些淮剧名旦的演技和唱腔。一出《斩韩信》参加省调演获奖,提高了剧团的知名度。《包公下陈州》曾为胡耀邦和越南一个代表团演出。

1958年淮剧团到上海闸北区、浦东区演出时,上海淮剧团的筱文艳,上海志成淮剧团的周晓芳,都亲自登门拜访周茂贵团长,并在南京路上海国际饭店宴请周茂贵。

1959年在上海演出期间,正值周茂贵50岁生日(虚岁),筱文艳、何叫天、周晓芳等淮剧名家,专程前往周茂贵住地,为其祝寿。

1960年6—9月,市淮剧团参加省里学习,革新唱腔,原唱的自由调暂时保留。在原来淮剧唱腔的基础上,适当地吸收民间小调,来丰富淮剧唱腔。整理了南昌调小快板,淮南调慢板,以及一字调,柳叶子调,十字悲调,老拉调,下河调,用弦乐伴奏的淮调、磨房调等等。并吸收清淮小曲中软、叠、南、璃、波扬五大官调,还有自己创新的金陵调、淮四平调。革新过的这些曲调,从演出的情况看,很受观众欢迎。在省里学习期间,在昆剧老师的帮助下整理了《龙须面》、《大庙会》两剧本。
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