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认识昆曲十年

[来源:艺术中国]  [2014/2/24]
在苏州的东南端有片温婉的土地叫昆山,距今大约六百年前,一门新的艺术从这里孕育兴起,在这门艺术逐渐发展兴盛的过程中,它继承了中国传统的音乐元素和歌唱风貌,这门艺术就是昆曲。
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昆山市的千灯镇,这座历史文化名镇,距今已有两千五百多年的历史,这里曾经走出两位姓顾的名人,一位是明末清初的大思想家顾炎武,另一位则是昆曲鼻祖顾坚,顾坚生活在元末明初,相传是昆山腔的创始人,昆山腔就是昆曲的前身。在明代,太仓南码头是当时全国最为繁忙的内陆码头之一,一个叫魏良辅的戏曲音乐家,经常在这里搜集南来北往的曲调,一个叫张野塘的河北士兵,因为擅长演唱当时最为流行的北曲,而且弹得一手好三弦,后来与魏良辅成了莫逆之交,魏良辅还把女儿许配给了他,那时的太仓魏良辅的宅子有很多音乐名家出入,比如苏州的洞箫名家张梅谷,著名笛师谢林泉,太仓当地名曲家过云适,他们在原来昆山腔的基础上,汇集南北区的优点,增加了筝、阮、及提琴等新乐器,魏良辅和这些朋友们用了整整十年的时间,最终研磨出一种与众不同的新腔,时称水磨调,这便是昆曲唱法最初的样式。

不过见多识广的魏良辅知道,尽管吴语有着很多的发音优点,但如果坚持用吴语来演唱,势必会影响昆山腔在全国的流行,于是魏良辅大胆放弃依赖吴语演唱昆山腔的传统,而是采用的更为广泛的中州韵这一官方语言来演唱,中州韵以北方语音为基础,当时的北曲采用的就是中州韵,新的昆山腔很快得到上流社会的认可,昆曲《水磨调》已是当年最为流行的歌曲,那些早已逝去的唐宋风情,那种久违的“对酒当歌,人生几何”的感悟,终于被明代的士大夫在这一唱三叹的水磨调中重新找到,一时间魏良辅和他的弟子们大受追捧,人们尊称这些音乐家们、演唱家们为曲师,而魏良辅作为曲圣的地位也逐渐为世人所公认,正如当时的文学巨匠钱谦益所说:时称昆山腔者,皆祖魏良辅,就这样昆山腔逐渐成为上流社会的“南曲正音”。

说到昆曲我们不得不提到“堂名担”。旧时苏州大户人家如有婚庆作寿等喜事,时常请堂名班子到家里来唱堂会,班主将堂名唱台拆卸后挑到主人家再安装在客厅里,称为堂名担。昆曲改良后民间很多唱曲班就以这种方式在表演。魏良辅改革昆山腔,使新的昆山腔以流丽悠远,典雅脱俗的艺术风貌,在南方诸腔并起的激烈竞争中脱颖而出,然而这没有立刻改变昆山腔“止行于吴中”的局面。这是因为魏良辅只擅长于清唱,而对于戏场、编剧所知有限,昆山腔要想得到淋漓尽致的演唱则急需一份文学家底,同时中国的戏曲经过元杂剧的空前繁荣后已经陷于低谷,这样无论是对于正在崛起的昆曲水磨调,还是对于整个中国戏曲而言都在盼望着文学创作的介入,于是梁辰渔的《浣纱记》问世了。自此昆山梁辰渔的家里四方齐杰之彦云集,丝竹管弦之声不绝,梁辰渔朝西而坐教人度曲,公元1549年新鲜的昆山腔随着《浣纱记》句词唱段从苏州到扬州再到北京传遍四方,在北京昆山腔的《浣纱记》不仅流行于官宦仕家,还在紫禁城的玉熙宫上演。

一门艺术的兴起需要始创者,更需要集体创作的浓郁氛围。每一个时代都有属于自己的时尚比如唐诗、比如宋词,公元16世纪的中叶,大明王朝的时尚正是昆曲。昆曲的每一次变化都会引发跟随的文化潮流,《浣纱记》的出现也是一样。当时人们对昆曲的投入不亚于今天人们对电影电视的投入,昆曲表演时的场面不亚于张学友,刘德华的演唱会。昆曲的发展带动了当时经济的发展,比如当时的出版业,明朝初年全国的印书坊大多集中在北京、南京、杭州等几个大的城市,但进入万历以后,就连福建的建阳这样偏僻的地方,都建有书坊五六十家,徽州巨商吴勉开设的书坊师古斋拥有书板七十万块,单是一次发给刻书工的工资就达十万两之多。不仅新剧本的层出不穷,就连宋元时期的经典剧本比如《单刀会》《窦娥冤》也在昆曲这一社会热潮下重登舞台,流传后世。


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从明代万历到清代乾隆的两百多年,是昆曲发展的鼎盛时期,明代传奇的创作高潮,催生了汤显祖和沈璟两位比肩的戏剧大师,一个重视文辞,一个严守曲律,因而有了中国戏曲史上的“汤沈之争”,很多曲家和作者参与到这场战争中,昆曲也随之翻开了全新的一页,当我们回首昆曲的这段往事,注意到那时的文人墨客都在传送着这样一场婚礼。公元1620年女诗人商景兰嫁给了晚明三大才子之一,也是昆曲史上重要的戏曲理论家祁彪佳,然而人生如戏,戏如人生,公元1645年清军攻进杭州城,此时的祁彪佳正在杭州做官,闰六月初四他收到满清政府的聘书,两天后祁彪佳为了保有自己对大明王朝的忠贞,选择了投湖自尽,这对才子佳人25年的美满姻缘,遭遇家国之难,转眼已是人鬼殊途。在朝代更替的动荡中,很多人和祁彪佳相似的命运,今天我们在《明史》的列传中可以看到长长的殉国官员名录,在册的数以百千记,他们有的是战死,有的是不屈被杀,有的则和祁彪佳一样自杀殉国,每个人的命运都因这场历史的变故发生了改变。

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