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潮剧童伶考

[来源:艺术中国]  [2014/3/11]
潮剧在本世纪五十年代前,戏班的演员以童伶为主。萧遥天在《民间戏剧丛考》一书中有所记述:

“潮州的乡土戏剧,当推当日盛行的潮音戏……(潮音戏)又叫童子班,因其优伶过半是十几岁的孩子,故名。”

“潮音班的脚色,最特殊的,是除丑、净、须生外,纯为童优。”

清道光王定镐在其所著《鳄渚摭谈》中,也有记述:
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“潮俗菊部,谓之戏班,正音,白字,西秦,外江凡四种,正音似昆腔,其来最久,白字则以童子为主,而唱土音。”

胡朴实《中华全国风俗志》中也载:

“时届七月。潮民复从事于盂兰会,作台演剧……戏节凡三,一日白字,乃其地儿童所演,男女趋之若骛,唱作有次,颇堪悦目。”

潮剧戏班以童伶为主,这情况一直延续到1951年上半年。1951年6、7月间,已废除班主制,由艺人民主管理的潮剧六大班,相继召开大会,烧掉童伶卖身契,废除童伶制,宣告童伶制结束。汕头市总工会(当时潮剧六大班均成立工会,归属市总工会领导),曾有一份总结,对当时潮剧六大班童伶的情况,记述甚详。当时的潮剧老源正兴、老正顺香、老怡梨春、老三正顺香、老玉梨春、老赛宝丰等六大班,共有童伶184人(男童伶147人,女童伶37人)。童伶最多的是老正顺香,有男童伶33人,女童伶12人,共45人;其次是老三王正顺香班,有男童伶29人,女童伶3人;最少的是老赛宝丰班,有男童伶16人,女童伶7人,共23人。在184名男女童伶中,年龄10岁至15岁的有8l人,其余均在16至20岁之间。卖身期,最多的尚有五年,最少的还有一年。烧掉卖身契后,童伶恢复人身自由,大部分童伶自愿留在班中继续从艺,部份童伶则回农村务农,其时潮汕正值土地改革,不论留班的,还是回乡 ,均可分得土地,童伶生活,均得到保证。

童伶演戏,非潮剧所独有,这是因为我国戏曲表演的唱做要经过严格的训练,一般戏曲演员的培训,也都是从少年儿童开始,童伶通过舞台演出的实践,也是培训的途径,我国许多著名的表演艺术家,如京剧四大名旦,都是从童年开始学艺,10岁左右便登台演出。梅兰芳8岁学艺,11岁登台;尚小云10岁学艺,14岁登台,还在北京童伶竞选大会上,博得“童伶大王”的美誉;荀慧生7岁学艺,8岁登台;京剧著名老生周信芳,7岁学艺,并以七龄童的艺名在杭州首次登台,后改名七龄童改为麒麟童(以上,均见《中国艺术家辞典》)。京剧如此,其他地方剧种也莫不如此。一些戏班,还因童伶演出水平高超而出名,比如清代嘉庆初年在北京享有盛名的四大徽班——三庆、四喜、春台、和春班,各有特长:“三庆”的轴子,“四喜”的曲子,“和春”的把子,“春台”的孩子。轴子是指压轴的折子戏;曲子是指昆曲;把子是指武打,武戏;而孩子,就是指童伶(见周贻白《中国戏剧史讲座》)。据《燕京杂记》载:嘉庆年间,“京师童优.甲于天下,一部中多者近百,少者亦数十,……优童大半是苏扬小民,从粮艘至天津,老优买之,教歌舞以媚人者也”可见童伶、童伶班,在清代北京早己有之。至于福建的七子班(即小梨园戏),其七个行当,均由童伶扮演,全班是童伶班,可见童伶、童伶班,在其他地方剧种也早己有之。潮剧的童伶班制,在管理和艺术风格上,有几方面的特点: 一是童伶以卖身契约卖给班主,卖身期一般是七年十个月,卖身期间,童伶没有人身自由。王定稿《鳄渚摭谈》载:“潮俗缴戏,名曰戏爹,而缴白字最获利,择穷民之幼童,买写春期,身价百数十金不等,班数十人,延戏师调督之。数月可开棚。戏班教法甚严,轻则伤,重则死。在春期之内,其父母不能告诉也。大约自七八岁至十五六岁,春期既满,乃能自主。”一般的卖身契约,还写明“在班期间,关津渡口。各安天命,与班主无关”(见《榕城镇志》)。说明卖身童伶,生死大事,父母既无权诉诸公堂,遇有不测,还“班主无关”,童伶的生命,得不到保障。二是实行以刑罚为主要手段的管理方法。童伶在卖身期间,没有人身自由,一切行动受到限制,除排戏演戏外,出入行动,包括大小便要受到戏班“亲丁”(戏班专职管理童伶的人员)的监视,为使童伶不正常发育,甚至限制童伶洗澡等;至于童伶演出有错或犯班规,要受到“抄公堂”(即一个有错,全体童伶都挨打) 以及烙、打、吊、淹等二三十种肉体的刑罚,童伶的生活简直如同奴隶一般。三是生旦两个行当,由童伶担任;丑行、老生行,也有由童伶担任的;净行,由于唱声关系,则由成年人担任,形成了以童伶为主,童伶与成年人同台演出的情况;四是唱声音乐,形成一套与童声相适应的演唱体系,从定调,以至领奏乐器二弦的音量音色,均与童声相适应。萧遥天在《民间戏剧丛考》指出:“潮音戏以童子班配合在特殊的声腔,别树一帜于剧界。”以童声为基础的唱乐,虽有特色,但限制了艺术的发展,也限制了演员本身的发展,因为“潮音的童声,全凭生理上赋予的天籁……临发育期则音韵渐变……及发育期必‘倒仓’,潮音的生旦名角,虽红极一时,不旋踵皆烟云过眼……故童声固是潮音的长处,也是其短处”(《民间戏剧丛考》)。潮剧童伶虽是七八岁学艺,但没有出现像梅兰芳、周信芳那样一生辉煌的表演艺术家,其原因也在于此,这也是潮剧特有的童伶班制所造成的。潮剧的唱声音乐既然适应于童声,废除童伶制后,由成年男子扮演小生,但成年男子的自然声域,很难适应原来童声的腔调,这个问题,至今仍未得到很好的解决。这个情况说明,潮剧的童伶班制,不单纯是演员的年龄问题,而是剧种特有的艺术风格的问题。

潮剧在什么年代,开始出现童伶班制呢?现在见到的史料,有清人著作《问心斋学治杂录继集》(光绪二年序本)卷三的一则“示禁斗戏令”,原文如下:

“本道访闻潮郡各属城乡地方,每遇神诞令节,往往招集戏班,同在一处,分台并唱,连日连宵,无少休歇,名斗戏 。首事者以预设一大红呢标及花红银,以及取胜之资,大率以先唱后歇,无懈可指者胜……其在外江各班戏子皆壮年之人,多不愿唱,斗者尚稀,一种本地戏班均系12岁以上及16岁以下幼童充当戏子,身不自主,一遇斗戏,饥不得食,困不得眠,演唱偶误,打骂交加,每逢盛暑炎天,包头扎脚,预备登场,不使稍有宽息,劳乏过甚,病即随至。审上年夏秋之间,因唱斗戏丧生者,约有数百人……仅将禁斗戏示令,在所属城乡内外及各乡村堡墟场遍贴,晓喻明禁。”

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