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肯尼亚发现了明朝铜钱:郑和或曾远至东非

[来源:中国新闻网]  [2013/3/15]
美国科学家13日宣布,他们在肯尼亚曼达岛发现一枚拥有600年历史的罕见中国明朝铜钱,这为500多年前中国与东非的商贸往来再添新证据,证明了明朝航海家郑和曾经远涉至东非一带。

由考古学家、芝加哥菲尔德博物馆非洲人类学馆长古辛巴(Chapurukha M. Kusimba)和伊利诺伊大学威廉姆斯(Sloan R. Williams)教授领衔的一队联合探险队科学家,近日在肯尼亚曼达岛发掘出一枚中国明朝永乐年间的货币“永乐通宝”。

铜钱由铜和银铸成,中间有正方形的孔洞,以便佩戴于腰带上。研究人员说,数百年历史的铜钱证明,中国与非洲国家进行交易要早于欧洲探险家的启航。

“这一发现具有重大历史意义。”古辛巴表示,“这枚铜钱由明朝当时的皇家铸币厂铸造,是当时永乐年间的标准货币。正是永乐皇帝派遣郑和出使印度洋,铜钱或许可以证明郑和曾远涉至此。”

他补充说:“在东非发现中国古代货币非常罕见。我们知道,非洲一直连接到世界各地,但这枚铜钱开启了一个关于中国与印度洋国家之间关系的话题。”

这枚“永乐通宝”将交由内罗毕的肯尼亚自然博物馆保存。

曼达岛位于肯尼亚北部海岸,在公元200年至1430年间曾经有过先进的文明,中国铜钱的发现证明了贸易在曼达岛发展过程中发挥了重要作用。至今,仍有肯尼亚人自称是中国水手的后裔。

500多年前中国明朝永乐至宣德年间,郑和作为明王朝的使臣,率领庞大的船队七次下西洋,远航10万余里,有证据证明其足迹遍布东南亚、南亚、阿拉伯半岛和东非30多个国家和地区,成为世界航海史上的一个伟大奇迹。郑和船队不仅满载着丝绸、陶瓷等中国特产,还带去了巨额的国际贸易硬通货
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