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人类的狂热从哪里来?来自神经科学家的答案

[2015/9/6]


在我12岁时,和家人一起去新墨西哥州度假,看到一队穿着盛装的纳瓦霍人,正拉开嗓门唱着一首首热情的歌曲。他们跳着完美协调的舞蹈,赞颂东南西北四个方向,它们分别代表着上帝赐予的神圣礼物。不过,熙熙攘攘的游人最终还是失去了兴趣,我的家人也不例外,准备离开。突然,出现了一位鬼魅一般、肌肉发达的老人,把舞者们吓了一大跳。他身上装饰着奇怪的挂饰和动物头骨,身体和脸上爬满了奇异的疤痕。
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那些舞蹈演员明显被吓坏了,我也害怕极了,拔腿就想跑。但是,我们的脚却像生了根一样,动弹不得,只默默看着他不动声色、庄严伟岸地迈入夜晚的沙漠深处。事后,领舞的演员向观众深深地道歉。原来,那位神秘的老人是部落的萨满,或者说叫巫医—他地位神圣,但有点古怪。12岁的我陷入了深深的疑惑—是什么力量塑造了如此特立独行、形单影只、饱受敬仰又勇敢至极的人,他竟然敢独闯沙漠之夜。

这个问题在我脑中萦绕不去,成为我日后多年从事神经科学研究的动力。当我研究大脑时,我发现,正确的神经回路和化学反应一方面能够塑造极具创造力和至圣之人,另一方面也可能带来极度的妄想,甚至暴力和狂热。我的研究显示,对那些已被宗教思想所吸引的人,要强化他们的“上帝效应”,只需要促进右半脑的多巴胺活动即可—多巴胺是一种对情感和思想的平衡至关重要的神经递质。但是,如果多巴胺水平过高,就会陡然产生恐怖主义和圣战那种杀人冲动。

早在人类历史的早期,从我们的祖先开始埋葬死者并创作超凡脱俗的岩画起,就流传下许多证据,证明宗教可以产生超乎寻常的行为。最早与宗教意识有关的迹象可以追溯到2.5万年前的旧石器时代晚期。那时候,有一位也正值12岁的小男孩,摸索进一个几百米深的黑暗洞穴深处。指引他的,或许只有手中握着的一盏微弱的火光,以及被火光顺次照亮的洞穴壁画。当这个男孩走到洞穴深处的一个死胡同时,他往手心抹上红赭石,按在了墙上。接着,他爬出了死胡同,我们可以推测他活了下来—鉴于他的技巧,也因为我们没有找到任何尸骨。
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