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荀子才是两千余年中国君主专制政体的真正教父?

[2016/6/23]


荀子

在世界四大古文明中,中华文明是唯一延续至今没有中断的文明,这自然证明了华夏文明非凡的生命力。但从维系华夏文明的制度形态看,秦以前是八百年的周王朝封建制,秦以后的二千多年是基于秦制(郡县制)而延续的君主专制政体。因此,这种历史悠久同时也意味着华夏民族遭受君主专制的时间之漫长,以及由于巨大历史惯性而来的现代政治转型的困境。

“五四”以降,学界多将中国君主专制制度难以变革的原因追溯至孔子,但孔子仰慕周文而曰“吾从周”,明显倾向于分权型的周制而非集权型的秦制。从先秦政治思想史上看,真正为汉以后君主专制奠定理论基础的是荀子,在荀子的政治思想中,遗存着中国式君主专制的思想密码,也隐含着中华民族政治转型步履维艰的制约性因素。



先秦诸子百家,都是对周文疲弊此一时代课题之回应而取径不同,孔子、荀子亦然。孔子将礼坏乐崩的原因追溯到人的内心世界,认为这是由于人心中道德情感的淡漠导致了礼乐的废弛,所以他摄礼归仁,为礼乐文明建立心性论的基础。孔子对于周礼的诠释是创造性的,他从中发现了更为内在和永恒的东西,这种创造的内涵与意义已经超越周制本身。荀子身处战国末期,社会正在加速从封建制转向君主专制,他便以制度重构为先,摄仁归礼,将礼义作为“治辨之极”、“强国之本”和“功名之总”(《荀子·王制》。下引只注篇名),力图本礼义以构建现实版的王道政治。
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