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西方考古学界和博物馆学界的大骗局

[2018/1/11]


沈辛成 主播,策展人,唱作人,著有《纽约无人是客》。

科技小史·假如人类超越猿类发生在英国,那么英国就是人类文明的急先锋
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文/沈辛成

西方的考古学界和博物馆学界曾经有过一个巨大的骗局,叫做皮尔当人骗局。这个骗局之中最重要的有两位人物,一位是我在上次栏目中说的美国自然历史博物馆馆长亨利·奥斯本,另一位则是英国的业余考古学家查尔斯·道森。

之所以说是业余,是因为查尔斯·道森并没有考古学或者古生物学相关的大学学位。他起初是奔着当律师去的,也在家乡萨塞克斯小有名气,但后来渐渐学起了他的父亲,开始收集化石。不过,在那个学术世界还有很多空子可钻的二十世纪之交,没有学位未必就不能功成名就。凭借着家底和社会关系,道森于1889年成立了一个博物馆协会,广泛地发动自己当地的社交圈子,为英国萨塞克斯郡的博物馆踊跃捐赠标本和文物,他的贡献使他受到了当地博物馆和知识分子的追捧。在他的“骗局”败露之前,其声望之高超乎想象,大英博物馆甚至授予他“荣誉收藏家”的名号。

道森除了动员社会关系,自己也很喜欢田野发掘。长久以来,道森都幻想着有一天能够有个惊天发现,好让他一夜成名。1908年的一天,道森的梦想成了真。那天,他经过东萨塞克斯郡皮尔当镇的一段铁路工地,看见被掘开的土壤,似乎地层的堆积很不寻常。这一片工地里出土了两个人类骨骼的碎片:一个是头骨残片,一个是颌骨残片,头骨的残片显示出现代智人(也就是今天的我们)级别的脑容量,而颌骨残片却带着猿的特征。

道森坚信这两件残片属于同一个个体,他欣喜地宣称这半人半猿的过渡体,正是人类进化最重要的中间缺环。
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