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未来的考古学家将如何解读今天

[2018/8/6]
未来的考古学家将如何解读今天



美国考古协会前任会长罗伯特·凯利的社科通识佳作《第五次开始:600万年的人类历史如何预示我们的未来》闪烁着考古学家的智慧,在英文世界出版后广受好评,此次中信出版社请中山大学历史系徐坚教授翻译成中文出版,除了专业的保障,富有中国文化背景以及现代生活气息的文字,也让中国读者重新发现考古学拥有的“预测未来”之魅力。

凯利举重若轻,没有陷入对众多考古实例的具体分析和梳理,也没有沉醉于考古学和考古学家的看家本领,而是以文明发展的大视野将人类的过往界定为四次巨变,也就是四次标志性的“开始”,按照时间顺序分别是技术、文化、农业和被称为“国家”的政治组织的开始。精彩的是最后一章,凯利预言了正在进行的第五次开始,正如考古学家“透物见人”已经破译出的前四次开始一样,未来多少年之后,考古学家会通过我们今天的堆积如何描述定义出我们正在进行的第五次开始?

作为一个考古工作者,同时也是一名普通读者,我最大的感触并不是书中随处弥漫的考古学细节,而是因此而产生的三个感想。

首先,等待人类的基因突变要多久?600万年来,人类基因的显著突变来自漫长的时空酝酿,那是一两代人无法等待的过程,也是一个又一个无法预知、喜忧参半的变化。每一次进化在成就人类的同时,也相应地带来一些副作用。有的基因突变在当时可能是利大于弊,世易时移,却又成为人类的软肋。基因技术的发展和运用将如何改变未来?

其次,等待技术的飞跃有多漫长?在凯利的书中,技术是人类的第一个开始,以制造和使用石器等工具为标志,人类因此“跃过生物选择的漫长过程,跻身进化序列的前排”。早期人类发明一种成熟的技术实属不易。从320万年前开始使用石器,到公元前4000年前制造青铜器,人类花费了发展历史绝大部分的时间。其中简单的奥杜威石器使用了近200万年,石头打制的水滴形的阿舍利手斧使用了100万年左右。
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