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敲开免疫学大门的天花:首个被根除的烈性传染病

[来源:华西都市报]  [2020/2/28]
曾“屠杀种族”的天花:首个被根除的烈性传染病,敲开免疫学大门

华西都市报-封面新闻记者 燕磊

“能不能设法把天花病菌引入那些反叛的印第安部落中去?在这个时候,我们必须用各种计策去征服他们。”

1763年3月,面对印第安人的激烈反抗,英军驻北美总司令杰佛里·阿默斯特爵士如此出谋划策,写信给当时在俄亥俄宾夕法尼亚地区进攻印第安部落的亨利·博克特上校。

当印第安人收下英军象征和解、友好的“礼物”——沾染上天花病人皮肤粘膜排出病毒的毯子和手帕后,一种从未见过的奇怪疾病迅速流传于印第安部落。这段历史,被后世史学家称为“人类史上最大的种族屠杀”事件。

直到两百多年后的1980年5月8日,世界卫生组织宣布:在全世界已消灭了天花。

这是人类历史上彻底根除的第一种烈性传染病,也是人类与疾病的漫长斗争中取得的一项划时代的胜利。

人类史上最大的“种族屠杀”

最初见到欧洲人的轮船时,印第安人觉得很新奇。他们为欧洲人送去食物,为他们做向导,教他们当地的语言。

这是15世纪末开始的大航海时代,欧洲人开辟横渡大西洋到达美洲的新航线,原本是人类文明进程中最重要的历史之一。

1519年,当西班牙远征队踏上墨西哥时,美洲大陆居住着2000万-3000万原住民。

殖民者带去的除了枪炮,还有比武器更可怕的天花病毒。因为地理上的阻隔,这种病毒之前从未在美洲大陆出现,原住民对于天花没有任何抵抗力,在此后的三年,天花传遍墨西哥地区,众多部落因此而灭绝。

最初这次天花病毒传染,是无意中造成的。

此后,随着欧洲各国对美洲“新大陆”的争夺,天花开始在南美和北美盛行。一位当时的传教士曾这样描述:“在一些地方满门皆灭,死者太多,以至无法全部掩埋。”

来自英国的殖民者很快意识到天花是一种有力武器,很多资料记载了殖民者故意向印第安人传播天花的丑行。
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