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“水星西大距”是天文奇观吗?真相其实是……

[来源:中国新闻网]  [2020/3/31]
中新网客户端北京电(记者 上官云)24日,今年首次“水星西大距”在天空上演,引发许多天文爱好者关注,也有人称,这是一次“天文奇观”。

不过,国家天文台兴隆观测基地助理研究员郑捷博士在接受中新网记者采访时表示,每年通常会有6-7次水星大距,其中包括东大距和西大距,“我们对地球和水星的公转进行模拟就可以推算出每次大距发生的时间。”

观赏水星的好机会

在太阳系中,水星是离太阳最近的行星。它每87.968个地球日绕行太阳一周,而每公转2.01周同时也自转3圈。

3月24日凌晨5点左右,水星从地平线升起,这也是水星今年首次“西大距”,为人们提供了一次很不错的观赏机会。

在这次西大距发生的前后一周之内,水星的星等将达到 +0.2,日出前会迅速淹没在天光之中,在凌晨5点半到6点,人们可以通过眼睛或者普通双筒望远镜欣赏水星。

但郑捷称,尽管本次水星西大距的角距离达到27.8°,属于比较大的,但目前水星位于偏南方,在日出时水星的地平高度角仍然很小。

“这个地平高度角对北京来说只有大约10°,比较低。因此容易受到地面建筑物、植物等的遮挡。”他表示。
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什么是东大距、西大距?

对“水星大距”这个天文现象,往往会有人好奇“大距”是什么意思。实际上,这是指水星与太阳的角距离达到最大值。

“当我们衡量地面上的物体时,很自然地会用长度单位来表达它们之间的距离或者大小,但看向天空时就不同了。”郑捷说,天上的天体之间的距离,我们在观测时也是关注它们张开的角度。

至于水星“大距”的计算,郑捷解释,水星、金星这样公转轨道位于地球轨道之内的行星,由于公转周期和地球公转周期的差异,从地球上看起来它们相对太阳的位置是不断变化的。

“这个变化是有周期的。但由于行星公转轨道是椭圆的,所以周期只是相对稳定,而并不固定,每年通常会有6-7次大距,包括东大距和西大距。”郑捷说,“我们对地球和水星的公转进行模拟,就可以推算出每次大距发生的时间。”
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